Что такое гепатит С

Гепатит С – это вирусная инфекция, которая вызывает воспаление и повреждение печени и характеризуется значительным количеством экстракорпоральных проявлений. Если говорить простыми словами, то гепатит С — это очень коварное инфекционное заболевание, которое при неблагоприятных условиях может привести к летальному исходу вследствие развития угрожающих жизни осложнений.

Вирус гепатита С может вызвать кратковременный (острый) гепатит, который может возникать с симптомами или без них и заканчивается полным исцелением и очищением организма от вируса. Однако у 85% зараженных вирусом гепатита С развивается хронический гепатит С. Хроническим гепатитом считается наличие проявлений заболевания и определенных изменений в течение более 6 месяцев. В 1% случаев гепатит С становится молниеносным с очень серьезным повреждением печени и быстрым развитием печеночной недостаточности. В некоторых случаях инфекция не вызывает каких-либо симптомов и изменений; этих людей называют здоровыми носителями. Склонность вируса к развитию хронического заболевания объясняется его способностью уклоняться от защитной реакции иммунной системы организма. Приблизительно у 1/3 людей, хронически инфицированных гепатитом С, развивается тяжелое поражение печени, которое называется циррозом печени. Цирроз печени – это расширение дисфункциональной соединительной ткани в месте расположения клеток печени и проявляется потерей функции печени. Цирроз печени, в свою очередь, может привести к развитию многих осложнений, включая рак печени.

Люди, страдающие хроническим гепатитом С, остаются заразными и могут передавать вирус другим.

Причины

Гепатит С вызывается вирусом, называемым вирусом гепатита С, который сокращенно обозначается как ВГС. Он не имеет отношения к другим вирусам, наиболее часто вызывающим гепатит (A, B, D и E). Вирус содержит рибонуклеиновую кислоту (РНК), которая является носителем его генетической информацией.

Генетическая структура вируса гепатита С демонстрирует большое разнообразие, и на основании этого ВГС делится на шесть основных генотипов. Каждый из них вызывает заболевание различной степени тяжести, поддается различной степени лечения, имеет различный прогноз и т. д.

Заражение ВГС является инфекцией всего организма, однако наиболее характерным является поражение печени. То, как вирус гепатита С вызывает повреждение печени, точно не известно. Предполагается прямой токсический эффект вируса на клетки печени. Более вероятно, что повреждение вызвано иммунной системой организма – иммунный ответ, пытаясь атаковать вирус как чужеродный агент, также разрушает клетки печени, в которых он обосновался.

На иммунный ответ влияют специфические защитные белковые молекулы, направленные против вируса (так называемые антитела), и специфические лейкоциты (цитотоксические лимфоциты). Таким образом, при вирусном гепатите С реакция иммунной системы ответственна как за устранение ВГС, так и за повреждение клеток печени.

Вирус у одного и того же человека мутирует в процессе своего размножения, что приводит к возникновению многих вирусных подтипов. Вероятно, это механизм, с помощью которого ВГС стремится избежать разрушения иммунной системой.

Вирус гепатита С в основном передается через кровь. Внутривенная инъекция наркотиков или других веществ с помощью нестерильных игл и шприцев является наиболее распространенным методом заражения. Риск передачи гепатита С половым путем значительно ниже, чем риск гепатита В. В большинстве случаев для инфицирования требуется контакт с зараженной кровью.

Симптомы

Инкубационный период вирусного гепатита C составляет от 15 до 180 дней, но обычно около 2 месяцев.

Инфекция ВГС может протекать бессимптомно. В большинстве случаев (80-85%) симптомы отсутствуют или являются слабыми, и только у 15% проявляется заболеванием со всеми симптомами острого гепатита. У 20% происходит полное выздоровление, а у 80% развивается хронический гепатит.

В 20% случаев, когда инфекция гепатита С вызывает симптомы острого воспаления печени, первые из них появляются примерно через 2-3 месяца после инфекции ВГС и выглядят следующим образом:

  • слегка повышенная температура тела;
  • боли в мышцах и суставах;
  • отсутствие аппетита;
  • тошнота и рвота;
  • боль в верхней части живота;
  • потемнение мочи;
  • осветление стула;
  • кожный зуд.

Обильная и частая рвота может привести к обезвоживанию организма, которое характеризуется такими симптомами, как усталость, спутанность сознания и потеря концентрации, учащение пульса, головная боль, снижение мочеиспускания, раздражительность и др.

Большинство случаев острого гепатита С начинаются от легкой до умеренной степени тяжести и преимущественно без желтухи. Она возникает примерно через месяц после проявления основных симптомов. Нередко параллельно с желтухой наблюдается значительный зуд кожи и увеличение печени. Состояние больных улучшается с постепенным исчезновением желтухи (только при развитии острого гепатита С).

В ряде случаев вирусный гепатит С возникает молниеносно; в этих случаях отмечаются симптомы острой печеночной недостаточности, помрачение сознания, выраженная желтуха, отечность живота вследствие скопления в брюшной полости свободной жидкости, отеки ног, кровотечение из слизистых оболочек и кожи, наличие крови в испражнениях и т. д.; эта форма гепатита может привести к быстрому развитию коматозного состояния и смерти.

В большинстве случаев инфекция ВГС происходит без каких-либо симптомов или с небольшим их количеством. Очень часто заболевание проявляется только в чувстве хронической усталости и потере веса. Симптомы могут появляться и исчезать, имитируя простудное заболевание. Во многих случаях инфекция ВГС обнаруживается случайно. Несмотря на отсутствие или слабую выраженность симптомов, инфекция вызывает серьезное повреждение печени, и первыми симптомами пациента могут быть цирроз печени или его осложнения.

Гепатит С также вызывает ряд симптомов, связанных с другими органами, кроме печени. Эти симптомы обычно наблюдаются при более длительном течении инфекции и проявляются независимо от тяжести заболевания. Наиболее распространенными являются криоглобулинемия и гломерулонефрит. Другими состояниями, связанными с хронической инфекцией гепатита С, являются неходжкинская лимфома, красный плоский лишай и порфирия кожи.

Диагностика

Диагноз обычно основан на клиническом обследовании и некоторых исследованиях. Во время обследования происходит подробный сбор информации о симптомах, их характеристиках и внешнем виде, факторах, облегчающих или усугубляющих симптомы. Важной является информация о приеме лекарственных средств, алкоголя, контакте с хим. веществами, работе, контактах с больными гепатитом С, привычках гигиены и питания, половой жизни, стоматологических процедурах и переливании крови. После этого происходит осмотр с акцентом на возможное наличие проявлений заболеваний печени, таких как пожелтение глаз и кожи, наличие кожных высыпаний, боль или тяжесть в верхней части живота и др.

Если данные обследования указывают на вероятный гепатит, будут назначены определенные анализы, направленные на подтверждение или отклонение наличия гепатита и определение его типа и возбудителя (в случае вирусного):

  • УЗИ брюшной полости;
  • общие анализы крови;
  • исследование мочи;
  • биохимические анализы крови;
  • серологические исследования
  • биопсия печени.

Лечение

Необходимость лечения определяется течением заболевания. Лечение гепатита С основывается на способности иммунной системы справляться с инфекцией и состоит из соблюдения определенного режима гигиены и поддерживающего лечения. В общем показаны:

  • постельный режим;
  • сбалансированная диета;
  • отказ от алкоголя и гепатотоксических лекарственных препаратов;
  • внутривенная инфузия жидкостей и введение витаминов и лекарств из группы гепатопротекторов;
  • назначение противовирусных препаратов.

Профилактика

В отличие от гепатита А и В, вакцина против ВГС не разработана. Это связано в значительной степени с генетическим разнообразием вируса (существуют генотипы и субгенотипы, а также многочисленные мутировавшие варианты вируса).

С другой стороны, предотвращение заражения вирусом гепатита С ограничивается устранением факторов риска и выполнением определенных мер носителями вируса.

Информация, представленная в данной статье, предназначена исключительно для ознакомления и не может заменить профессиональную консультацию и квалифицированную медицинскую помощь. При малейшем подозрении о наличии данного заболевания обязательно проконсультируйтесь с врачом!
Подписаться
Уведомление о
guest
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments